Vinterns återinträde när det ska vara vår ger goda möjligheter till läsning. Jag har just läst ut en bok som fascinerat och gripit mig: Tan författad av Margareta Lindholm.

Handlingen i boken utspelar sig i Paris 1840-1861. Den är en fiktiv berättelse men med verklighetsbakgrund. Boken handlar om monsieur Leborgne som kunde säga endast ett ord: Tan. Vid 30 års ålder kom han till ett sjukhus, försämrades och dog på sjukhuset 21 år senare. På sjukhuset mötte han läkaren Paul Broca, neurolog och antropolog, och blev Brocas första patient. Brocas teori var att hjärnan är indelad i olika områden och att det var språkområdet som var skadat på monsieur Leborgne. Detta bekräftades vid obduktionen av monsieur Leborgne. Broca konstaterade en omfattande förtvivning av hjärnan och att hjärnskadorna hade börjat just i det område där Broca antog att  förmågan till talat språk var belägen. Brocas upptäckt väckte stor uppmärksamhet och gav Broca berömmelse, ja, t o m odödlighet eftersom det talade språkets område i hjärnan fortfarande kallas Brocas område.

Livet på det stora sjukhuset förmedlas i jag-form genom monsieur Laborgnes tankar och känslor och visar hans tillstånd från ett ganska självständigt liv till stor hjälplöshet  . Särskilt gripande är berättelsen när han på sitt sätt tolkar Brocas återkommande “vi måste hitta området” – han är då övertygad om att de två ska ge sig ut i världen tillsammans.

Boken är inte så svart som det kan låta. Den är ömsint skriven och ger bilden av en person, vänlig och omtyckt, omhuldad av sin trofasta syster.